Voyage Vietnam
 
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Les plantes qui gardent le Vietnam à flot

L'élévation du niveau de la mer menace les zones côtières importantes comme le delta du Mékong, qui produit la majorité du riz du Vietnam. La seule chose qui se tient entre le pays et l'océan est « un arbre ».

Il était couvert et les couleurs de Hoi An s'adoucirent comme une aquarelle, voici une photo requise du Pont Japonais rouge, le point de repère de la ville. Il pendait élégamment entre les nuages gris et le canal scintillant, un souvenir des années 1700s quand cette ville vietnamienne était un port de commerce international. Cette photo vous évoque plutôt un avenir incertain, non?  

 

Selon les dernières recherches, Hoi An et ses villes voisines pourraient être sous l'eau d'ici l'an 2100.

Oui, le Vietnam est en danger. L'élévation du niveau de la mer constitue une énorme menace pour ce pays côtier. Dans moins de 100 ans, une grande partie du delta du Mékong au Sud du Vietnam - le cœur du plus grand grenier à riz de la nation - pourrait suivre le chemin de l'Atlantide. Le ministère des Ressources naturelles et de l'Environnement prévoit que l'océan engloutira plus d'un tiers de la région d'ici l'an 2100, emportant avec lui une bande de Ho Chi Minh-Ville. A mi-côte du Delta du Mékong, le pronostic de Hoi An est meilleur, mais il n'est pas immunisé. La ville se trouve là où la rivière Thu Bon croise la mer de Chine méridionale. Ses habitants sont déjà habitués à transporter des meubles à l'étage durant inondations saisonnières.

Avec une prévision désastreuse et des ressources limitées, le Vietnam n'a pas beaucoup d'options. En 2015, le ministre de l'Environnement de l'époque, Monsieur Nguyen Minh Quang, a déclaré à la presse que la meilleure solution pour le pays était de planter plus de mangroves (mangliers).

Les mangliers sont les superhéros climatiques du monde arboricole. Ils poussent dans les marécages le long des côtes: troncs minces et racines araignées emmêlées dans l'eau sombre et saumâtre. Les racines filtrent l'eau salée et peuvent étendre les côtes érodées. Ils créent également des barrières contre les tempêtes naturelles et protègent les terres agricoles contre l'infiltration d'eau salée. Et par-dessus tout, les mangliers sont des aspirateurs atmosphériques, absorbant des quantités inégalées de dioxyde de carbone de l'air.

 

Les forêts de mangrove protègent les côtes en agissant comme des barrières naturelles contre les tempêtes

"Les stocks de carbone organique stockés dans les écosystèmes de mangroves sont de trois à cinq fois plus grands que dans les autres types de forêts", a confirmé Sigit Sasmito, chercheur au Centre pour la recherche forestière internationale et à l'Université de Charles Darwin en Australie.

Cependant, le Vietnam a perdu plus de la moitié de ses mangroves depuis les années 1940s, en grande partie à cause de l'aquaculture et du développement urbain. C'est l'énigme éternelle de l'environnementalisme dans les économies en développement: manger maintenant ou respirer plus tard?

Le défrichage des terres pour les fermes de crevettes pourrait être bénéfique à court terme. Mais les forêts intactes sont extrêmement rentables pour l'industrie de la pêche dans son ensemble: en gardant les niveaux de salinité en échec, les forêts de mangroves favorisent une biodiversité énorme, c’est-à-dire il y a plus de types de poissons à rattraper.

"On estime que la valeur des mangroves pour la pêche côtière vietnamienne équivaut à 440 millions de dollars chaque année", a déclaré le Dr Christian Henckes, directeur des programmes de restauration côtière de la Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ) au Vietnam.

 

Les racines de mangroves filtrent l'eau salée et favorisent la biodiversité des poissons

Mais de tels chiffres impersonnels ne sont pas convaincants pour les petites communautés. Des organisations internationales comme GIZ cherchent donc à rendre la préservation rentable au niveau local.

À Hoi An, un groupe nommé Les Mangroves pour le Futur (MFF) a accordé des subventions à des projets de conservation locaux. MFF est toujours actif dans la région de Hoi An depuis 2013, on fait tous les efforts pour en faire une destination écologique afin de contribuer à protéger la forêt des palmiers de mangrove qui sépare Hoi An de la mer.

Les palmiers de mangroves, également appelés palmiers Nipa, sont une partie unique de la biosphère de la mangrove: ils sont les seuls palmiers adaptés aux eaux côtières salées. Bien qu'ils ne soient pas aussi efficaces que les mangroves ordinaires, les palétuviers sont toujours des filtres à dioxyde de carbone efficaces et protègent le littoral contre les dommages causés par les tempêtes et l'érosion. Leurs sommets plumeux et frondés s'élèvent au-dessus de l'eau, créant une forêt dense où les locaux moulent pour des petits poissons et des calmars.

 

Les palmiers Nipa sont les seuls palmiers adaptés aux eaux côtières salées

Cette forêt abrite également la commune de Cam Thanh, dont les pêcheurs naviguent sur les arbres inondés dans des bateaux traditionnels appelés « thuyền thúng ». De plus en plus, « thuyền thúng » transportent aussi des touristes. MFF a aidé Cam Thanh à développer un programme d'écotourisme permettant aux voyageurs de visiter la forêt avec des pêcheurs sur leurs bateaux. Le projet élève à la fois la conscience écologique et les revenus locaux, rendant la forêt inestimable pour l'avenir de l’économie de Cam Thanh.

Mais ce plan ne regarde que les hommes du village, et l'impact des projets augmente considérablement lorsque toute la communauté y participe. Ainsi, MFF a également financé des subventions pour aider les femmes locales à transformer leurs maisons en éco-homestays (familles d'accueil).

 

Les habitants pêchent dans des bateaux tissés traditionnels appelés thuyền thúng

Toutes les maisons ne sont pas éligibles pour devenir une famille d'accueil. Les règles sont strictes, non seulement écologiques mais aussi culturelles. Par exemple, il faut au moins deux générations vivant dans la maison pour que les visiteurs puissent apprendre la culture et l'histoire de la communauté à travers une expérience de vie partagée. Les visiteurs travaillent aux côtés de la famille dans les champs, prennent des bateaux dans la mangrove et participent à des cours de cuisine et à des activités familiales.

Comme beaucoup de projets locaux, c'est à petite échelle. Les deux premières homestays ont ouvert leurs portes en mars 2017, et deux autres sont actuellement certifiées.

L'un des défis auxquels fait face le FFM dans les efforts de préservation grandissants est que de nombreux résidents de Cam Thanh n'ont pas le sentiment d'urgence. Les sections locales sont plus soucieuses de maintenir leur mode de vie et de nourrir leurs familles. C’est est plus difficile à prendre la menace lointaine du changement environnemental au sérieux.

“On parle beaucoup du changement climatique, mais la menace n'est pas très claire", a déclaré Huyen Tran Ngo, directeur du projet de l'Union des femmes de Cam Thanh.

Pour conclure, prions pour que ce beau pays attire encore les voyageurs - et leurs caméras - dans 100 ans ou même plus.

 

 

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